Burgess : “Simenon, l’homme aux 10000 femmes qui n’était pas Sophocle”

Posted on 27 avril 2010

Les quelques pages consacrées à Simenon paraissent plus profondes que tout ce qu’a jamais écrit « l’homme qui coucha avec dix mille femmes ». « Trop froid, trop peu capable de sentiment et trop fondamentalement philistin pour être grand », dit-il de l’écrivain liégeois. Avec aplomb, il reconnaît que Frédéric Dard est « un homme plus considérable et un auteur de romans policiers plus original ». Il juge avec une sévérité exemplaire les Mémoires de Simenon : « Les buts recherchés par Simenon sont loin d’être littéraires, écrit-il. Il soulage son cœur de choses qui auraient mieux fait de rester où elles étaient, ou encore, puisque Simenon a toujours été considéré comme un écrivain remarquable, d’être digérées en de nouveaux exemples de cette fiction tant appréciée de Jean Cocteau et d’André Gide. (…) Ce qui manque le plus totalement dans ce livre, c’est un quelconque sens moral, quelque nostalgie pour la foi, ou même une aptitude à la superstition. » L’article de Burgess se clôt sur l’épisode sordide de la relation de Simenon avec sa fille Marie-Jo, relaté dans Le Livre de Marie-Jo : « le témoignage déchirant d’une relation que rien n’avait pu guérir. Une jeune fille devrait aimer son père et elle devrait être aimée en retour, mais les dieux fixent certaines limites à l’expression de cet amour, excepté dans les bidonvilles. Dans son extrême vieillesse, Simenon doit être en train de se demander quels péchés il a bien pu commettre pendant ses vertes années. Peut-être a-t-il pris le sexe trop à la légère, et Eros s’est-il vengé. Mais non, ce serait trop facile. L’ironie finale est qu’un sujet est entré dans sa vie qui exigeait l’expression d’un art sophocléen. L’inventeur de Maigret avait un immense talent mais il n’était pas Sophocle. »


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